Nom: Râle d'eau (Rallus aquaticus)

Taille : 22 à 28 cm
Envergure : 38 à 45 cm
Poids : Femelle : 85 à 135 g ; Mâle : 100 à 190 g
Longévité : 6 ans
Caracteristique: Le jour le râle d'eau vit caché dans les roseaux touffus des étangs, marais et rivières aux eaux peu profondes, bien qu'on puisse parfois l'apercevoir en limite de roselière. Il migre à l'automne vers le sud-ouest de l'Europe.
Régime alimentaireLe régime alimentaire comprend principalement des insectes et leurs larves (coléoptères, diptères, odonates, etc.). Ilconsomme en quantité non négligeable des petits mollusques, des vers, des crustacés et des araignées.Le menu est souvent complété par des grenouilles, des tritons, plus rarement par des petits poissons.Certains individus capturent des oiseaux, pillent des nids ou chassent des micromammifères.Parfois, le râle consomme partiellement des cadavres de poissons.A la mauvaise saison, l'omnivorie est de mise. Des graines et des pousses de végétaux, voire des fruits, complètent lerégime animal
Identification: Le Râle d'eau est un petit rallidé assez haut sur pattes avec le corps élancé, prolongé d'une queue courte en pointetoujours relevée, l'oiseau se distingue par son bec long, légèrement arqué de couleur rouge chez l'adulte. Observé deloin, le plumage paraît sombre, excepté le blanc nuancé de beige des sous-caudales. De plus près, on remarque lesflancs nettement barrés de noir et de blanc. Le dessus est brun olive finement rayé de noir. Les pattes sont de couleurrose chair à brun rougeâtre et l'iris rouge à orangé.En période internuptiale, le râle arbore un plumage sensiblement identique qui diffère par le menton et la gorgeblanchâtres. L'iris est plus brun.Le Râle d’eau ne présente pas de dimorphisme sexuel marqué.Le juvénile est moins sombre, sauf sur le dessus du corps. Le cou et la poitrine sont pâle roussâtre, la gorge et lescôtés de la tête blanchâtre. Les flancs brunâtres portent des barres sombres et pâles bien visibles. On note égalementun net sourcil pâle absent chez l'adulte. Le bec est terne.La mue complète de l'adulte s'étale de mi-juillet à décembre. Elle est partielle en mars-avril. Chez le juvénile, la muese situe du troisième au cinquième mois, jusqu'en août, rarement après octobre
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